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熱中症の症状とは?メカニズムや子供におススメな対策を提案

投稿日:2017年7月3日 更新日:


熱中症とは、体温並みの暑い気候の中で、汗をかいて体の水分が少なくなることで、体に熱がこもった状態のことをいいます。

梅雨のジメジメした時期や初夏は、まだまだ身体が夏の暑さに慣れていませんよね。そのため、この時期に急に気温が上がったりすると、熱中症に注意が必要になります。

「気温が高い日」「湿度が高い日」「風が弱い日」「日差しが強い日」は特に注意が必要です。また、屋外以外に屋内でも、高温多湿の環境で長時間過ごすと、熱中症の危険があるんです。

最近では6月でも30度を超える日がありますが、そんな暑い中でも、子供は夢中になって元気に遊びまわるので、熱中症にならないか心配ですよね。

これから夏本番を迎える前に、熱中症について理解を深め、しっかりと子供の熱中症対策を行いましょう。

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熱中症ってどんな症状?

熱中症とは、体温並みの暑い気候の中で、汗をかいて体の水分が少なくなることで、体に熱がこもった状態のことをいいます。

子供の場合、遊ぶのに夢中になっていますので、知らない間に熱中症になり悪化してしまうと大変ですよね。
そうならないためにも、熱中症の症状をよく理解しておきましょう。

熱中症の症状について

1.めまい・顔が赤い(立ちくらみや腹痛の症状がある人も・・・)
2.筋肉痛・筋肉のけいれん(筋肉のこむら返り、手や口のしびれなど)
3.体がだるい・吐き気(頭痛も)
4.汗のかき方がおかしい(全く汗をかいていないor拭いても拭いてもダラダラ汗が出てくる)
5.体温が高い・皮膚の異常(皮膚が熱い、赤く乾いている)
6.意識障害・まっすぐ歩けない
7.水分補給ができない

 ※症状6~7の時はすぐに病院へ行きましょう。

このように1~7の症状が熱中症の症状になります。なるべく初期の症状で発見して対策ができると回復も早いですので、よく覚えておくと良いでしょう。

このような熱中症の症状を覚えるためにも、熱中症になるメカニズムを理解すると覚えやすく、正しい対策も行いやすいものです。

まずは、私たちの体について、どのようにして体温調節を行っているのか紹介していきます。

私たちの体の体温調節について

私たちの体は、体温を調節するために汗をかきます。

この汗が蒸発するとき「気化熱」という熱がうばわれて体温が下がるという仕組みになっています。(体重70kgの大人が100gの汗をかいて、体温を1度下がります)

また、運動した後や、体温が高いとき、顔が赤くなりませんか?
これは、体が温まったとき、皮膚に近い血管に血液を集めることによって、皮膚温が上昇して、熱を外へ出そうとしているからです。

このように汗をかいたり、体の血液を皮膚の表面近くに集めて熱を放射することで、私たちの体は体温調節されています。

しかし、上記のように体温調節が行われていても、何かしらの要因によってバランスが崩れると、熱中症になり体調不良を起こしてしまいます。

では、どんなときに、どんな要因で体温調節のバランスが崩れるのでしょうか?

熱中症の症状の現れ方について

スポーツをしたときを例にして、紹介していきます。

激しいスポーツをして体が温まると・・・
大量の汗をかく
   ↓水分補給を行わないと・・・
体の水分が減る(脱水症状):症状2.筋肉痛・筋肉のけいれん
   ↓
血の巡りが悪くなる    :症状3.体がだるい・吐き気(頭痛も)
   ↓
汗が出なくなり、体温が上昇:症状4.汗のかき方がおかしい
(41度近く出ることも…)  症状5.体温が高い・皮膚の異常
   ↓                              
脳など重要臓器の機能が低下:症状6.意識障害・まっすぐ歩けない
   ↓              症状7.水分補給ができない
体調不良

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上記のように、多量に汗をかくほど激しいスポーツをすると、
体温を37度に下げようと多量の汗をかきますが、水分不足になってしまい、体内のバランスが崩れて体調不良を起こしてしまいます。

ちゃんと水分補給などの対策をしていないと、右側に書いているような熱中症の症状が現れてきます。

これを見ると、対策でよく聞く、こまめな水分補給が必要というのがよく分かりますね。下へ行けば行くほど、症状が悪化していきますので、事前の対策をしっかり行い、熱中症になったときには悪化する前に早めに気づくことが大切です。

このように熱中症の症状を把握し、どうして子供が熱中症になりやすいのか?理解すると、事前の対策も思いつきやすいものです。では次に、子供が熱中症になりやすい理由について紹介していきます。

どうして子供は熱中症になりやすいの?

子供が熱中症になりやすい理由について、様々な理由がありますが、ここでは3つの要因を紹介します。

一つめは、体の6割が水分とすると、60kgの大人と20kgの子供では、20kgの子供の方が水分が少ないですよね?
子供が熱中症になりやすいのは、子供の方が水分が少ないため熱の影響を受けやすく、熱の影響で体温が上昇しやすくなり、熱中症になりやすいのです。汗をかいて水分が少なくなると、より熱の影響を受けやすくなってしまいます・・・

二つめは、汗をかく能力も低く、腎臓の働きが弱いことです。
最近は気温も高いので、冷房の効いた部屋にいることが多くなりました。まだまだ成長途中ですので上手く汗をかくことができず、汗をかきにくい環境でいることも、汗をかく能力が低い要因となっています。

三つめは、大人に比べて背が低い子供は、地面に近く、アスファルトなどからの反射熱によって、より熱い環境にいることです。

このような理由によって、子供は熱中症になりやすいのです。そのため、熱中症にならないためにも、事前に対策することが大切ですね。

では、事前にどんな対策をするといいのでしょうか?下記に具体的に紹介していきます。

子供が熱中症にならないためにはどんな対策がおススメ?

子供は暑さなんて関係なく、夢中になって遊んでしまいます。また、体調が悪いことも上手く伝えることが出来なかったりするので、大人が子供の症状に気を付けてあげなければなりません。

ではどんなことに気を付けると良いのでしょうか?

おススメな対策は・・・

①顔色や汗のかき方を観察してください。
・普段から気を付けていると、変化に気が付きやすいです。

②水分の補給
・のどの渇きを感じていなくても、こまめに水分をとりましょう。

・汗には塩分やカリウムなどの電解質(イオン)が含まれているので、たくさん汗をかいたときには、イオン飲料や経口補水液などで水分だけではなく、電解質(イオン)もとるようにしましょう。

・スポーツドリンクの場合は、ナトリウム40~80mg/100mlが良いでしょう。ただし、糖分が多いので注意してください。

・経口補水液とは、0.1~0.2%の食塩水のことであり、水1Lに、塩1~2gと、砂糖大さじ2~4杯(20~40g)を入れると完成です。砂糖は、腸での水分吸収を促進する働きがあり、ブドウ糖がとても効果的です。

③部屋の温度調節
・部屋の温度は28度を目安にしましょう。
・すだれやカーテンで直射日光を防ぎ、風通りを良くしたり、エアコンや扇風機を上手に使ったりしましょう。
・ずっと空調の整った部屋で過ごすのではなく、気温が高くない時間帯には冷房を付けないようにしたり、暑さになれさせることも大切です。

④熱を外に逃がせる服装を
・汗を吸収し、通気性のよい素材(木綿や麻など)の衣装を着ましょう。
・屋外では帽子をかぶったり、首に保冷剤を巻くなどしましょう。

⑤健康管理
睡眠不足などで体調が悪いときは体温調節機能が低下します。
・あまり気温が高くなくてもリスクが上がってしまいますので、健康管理には気を付けましょう。

まとめ

熱中症について、参考になりましたでしょうか?
重症になる前に、事前に予防し、なるべく早めに熱中症の症状に気が付けるように
子供の普段の様子を観察しましょう。

日中に熱中症にかかり、帰宅した後に具合が悪くなるケースもあります。
必ずしも日中に症状が現れるとは限りませんので、注意してください。

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