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竹と笹の違いとは?七夕で使うのはどっち?

投稿日:2017年5月23日 更新日:


七夕の時期になると、スーパーやショッピングモールに大きな「竹」が置いており、
お願いごとを書いた短冊がたくさん飾られているのをよく見かけます。

子供たちが七夕の歌を保育園で習ってきて歌ってくれた時、
”笹の葉さ~らさら・・・”って「笹」?
竹を飾っているのに「竹の葉」じゃないの?と疑問に思ったことありませんか?
そもそも竹と笹って違いがあるのでしょうか?同じものでしょうか?

ここでは、
 ・竹と笹の違いとは?
 ・七夕で使うのは笹?それとも竹?

について記載しています。

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竹と笹の違いとは?

竹と笹の違いって何でしょうか?
単純に細いもの、小さいものを笹、大きいものを竹と思っていましたが・・・

植物界の分類では、竹も笹も同じ「イネ目イネ科タケ亜科」に属します。
このイネ目イネ科タケ亜科には「竹と笹とバンブー」の3つの植物があります。
つまり、竹と笹は同じ科に属するが、細かく分けると別の植物ということになります。

では竹と笹には、どういった違いがあるのでしょうか?
一般に、大型のものを「竹」、小型のものを「笹」と呼びますが、例外もあります。
<例外>
 オカメザサ:膝丈サイズですが「竹」
 メダケ  :2~8mと背が高い「笹」など

大きさ以外で見分けるポイントは、以下になります。

 
竹皮 生育後に落下し、稈(カン;茎の部分)がツルツルしている 生育後も着生し、枯れるまで残っている
葉脈 格子目 平行脈
分布 青森~九州といった気候が温暖で湿潤な地域 北海道や高山など寒冷地にも自生する

つまり、竹と笹を区別するのに分かりやすいのが、
成長後に竹皮が付いているか付いていないかになります。

普段、春に食用で食べている筍(タケノコ)は「竹」の若芽になります。

また、笹は日本古来の植物であるのに対し、
竹は中国から渡ってきた植物であるという違いもあります。

七夕で使うのは笹?それとも竹?

上記より、竹と笹は同じ科に属するが、細かく分けると別の植物とのこと。
では実際に七夕で用いているのは、「笹」でしょうか?それとも「竹」なのでしょうか?

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本来、七夕で使用するのは「笹」になります。

七夕の歌では「笹のはさ~らさら~」と笹が登場しますよね。
また、3月3日が桃の節句、5月5日が端午の節句と言われるように
7月7日は笹の節句と言われています。

しかし、今では「竹」で代用されることが多くなってきました。
七夕の時期になると、ショッピングモールなどで大きな「竹」を見かけるかと思います。
おそらく「笹」よりも「竹」の方が大きく、たくさんの人の短冊を飾ることができるので
都合が良いのでしょう。

「竹」と「笹」は同じタケ亜科に属していますし、
最近ではどちらでも気にされないようです。

以上より、七夕で使うのは笹・竹はどちらでも良く、
必要な大きさで決めたり、入手しやすい方で決めるのはどうでしょうか?

まとめ

竹と笹の違いについて、参考になりましたでしょうか?
分類上は同じ属になりますが、細かくは違う植物になります。

本来、七夕では「笹」を飾りますが、
最近では同じタケ亜科ということで、竹・笹どちらでもかまわないようです。
サイズや入手しやすい方を検討されてはどうでしょうか?

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